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从元代束腰型大锭看元宝的历史地位
2020年03月20日 15:42 来源:收藏快报 作者:高次若 字号

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  图1

  图2

 

  ■陕西宝鸡 高次若

  这件银锭为长条束腰形,长约14厘米,宽约8.6厘米,重约1980克,圆头。该银锭正面(图1)原有凿刻和戳记铭文,由于银锭表面氧化较严重,保存欠佳,致使刻铭模糊不清,难以确认,但大致不外乎地名、工匠姓名、重量、年号之范围;底部(图2)有不规则蜂窝孔洞,蜂窝较深且不太光亮,说明此银锭成色不太好。

  纵观关中西部各博物馆收藏的历代银锭之类遗物,其形状多是马蹄形、馒头形或椭圆形,这种束腰型大锭仅此一例,现藏扶风博物馆。无疑,这种银锭在老百姓的眼里仍属“元宝”。所谓“元宝”,在西汉时期是马蹄形的,为了祥瑞,汉武帝下令铸造麟趾金和马蹄金。唐代银锭多呈仰面似船,伏面似案的船形。宋代银锭多为束腰板形。元代银锭则是在唐宋船状与圆弧束腰银板状的基础上演变过来的,形制与宋代相仿,铭文有镌刻和戳记两种,文字较长,内容涉及银锭的用途、铸造机场、相关官员、银匠和纪年等。

  总之,银锭虽形状比较复杂,各地区也都不大一样,但各个时代都有比较公认的代表器型。如1956年江苏句容一座元代墓葬中出土了一件至元十四年银锭,背有阴文“元宝”二字,面有“扬州、行中书省、至元十四年、五拾两”等内容。辽宁省博物馆也藏有一件至元十四年银锭。这些都与本文所介绍的这件银锭酷似,并且与元末明初文学家陶宗仪《辍耕录》中记载的“银锭上字号扬州元宝,乃至元十三年大兵平宋,回至扬州,丞相伯颜号令搜检将士行李,所得撒花银子销铸作锭,每重五十两,归朝献纳。”相符。近五十年来,全国各地陆续出土的一些元代税课银锭基本都是这种形状。说明这件银锭当属元代初年遗物。

  元朝建立后,白银作为国家财政收入的重要媒介,在国库中的地位是十分明显的。由于白银一开始就是作为国家法定货币保证金的形式出现在元代金融的舞台上,虽然把纸币确立为国家唯一流通的货币,但始终是用白银来维持纸币的购买力,用白银作为纸币的保证金,这无疑是提高了白银的货币职能。无论是自始至终的纸币,还是后来的铜钱,都是建立在以白银作为准备金的基础上,以白银为价值尺度,与白银保持一定的比价。政府于中统元年和至元二十四年分别发行中统元宝钞和至元通行宝钞,这两种纸币的面值是以钱文为价值符号,但实际上以白银作价,可以用白银来兑换。政府在各地设有平准行用库,备有充足的白银作为准备金,人民可以用纸币向平准库兑换白银。“《元史·杨湜传》中谈到:‘平准行用库白金出入有偷滥之弊,请以五十两铸为锭,文以元宝’,用之便。”如果市面上的纸币过多,政府就马上抛售白银来收回纸币。纸币和银两一直保持着唇齿相依的关系。

  另外,元代初年,赋税几乎都是征银。白银更是担当起重任,不管起初以何种货币、何种物品收缴,最终一定是要兑换为白银,由有关部门统一铸造成五十两的银锭贮藏于国库。目前存世不多的元代税课银锭从实物的角度印证了历史文献,这在一定程度上揭示了当时的税课状况,并且是反映元代赋税制度的重要的历史见证物。

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